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Moho Tani

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Moho Tani (también Mohotani o Motane) es una isla de las Marquesas, situada en el grupo sur del archipiélago, a 15 km al sureste de Hiva Oa.

La isla es pequeña, con una superficie de 15 km². Es de origen volcánico, con acantilados en la costa y suaves ondulaciones en el interior. Es descrita por algunos navegantes como el lomo de una ballena. La altitud máxima es de 520 metros.

Moho Tani

Fue descubierta por Álvaro de Mendaña y Neira en 1595, y la llamó San Pedro ya que era la vigilia de San Pedro ad Vincula, onomástica del piloto mayor Pedro Fernández de Quirós y del coronel Pedro Merino. Antiguamente había sido habitada, pero hoy en día está deshabitada, perteneciendo a la comuna de Tahuata. La vegetación ha sido destruida por los rebaños en estado salvaje de cabras y ovejas. En 1992 fue declarada reserva natural.

Según algunas referencias, Moho Tani es la isla fantasma. Durante cientos de años en la isla convivían familias y el frágil ecosistema. Pero la tranquilidad de la vida cotidiana se hizo añicos cuando, hace más de 200 años, un barco europeo anclado en el agua azul que rodea la isla. Los hombres llegaron a tierra con sus armas de fuego ardiente, que buscaban agua, las mujeres y los cerdos. No se quedaron mucho tiempo, pero dejaron varias enfermedades.  Los isleños, con inmunidad cero a los virus introducidos, sucumbieron en su masa. Esta es una historia común de pequeñas islas aisladas de todo el mundo cuando se ‘descubrieron’, pero en Moho Tani la devastación fue total. Ni un solo nativo sobrevivió. No hay antecedentes de su gente se conoce, porque no había nadie para contarlo.

Motane norte

Con la extinción del hombre y sin depredadores, las ovejas criaron sin control. Con el tiempo, las ovejas habían comido toda la hierba y arbustos en la isla y luego,  las hojas de los árboles y su corteza. Sin árboles para albergar la tierra de los rayos abrasadores del sol y sin raíces para mantener la humedad cerca de la superficie, cada gota de lluvia se hundió profundamente en el suelo árido y se perdió mucho tiempo antes de llegar a cualquier curso de agua. Las corrientes que brota perderán todos sus suministros y los últimos riachuelos desaparecieron de la superficie de la tierra. Moho Tani ahora se asemeja a un desierto.

Thor Heyerdahl en su libro Fatu Hiva – nuevo a la naturaleza, escribió acerca de una visita de dos hora para Moho Tani en 1938, para entonces la isla ya estaba despoblada. El escribio:

“… Nunca antes el sol, la misma intensidad de la luz del sol, me ha dado la misma sensación que cuando la luna llena brilla en un cementerio. Los árboles muertos blancas fantasmales se erguían como lápidas en un cementerio saqueado. Había cráneos y huesos en todas partes. Era como la medianoche al mediodía ”

 

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