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Rurutu

Rurutu, la isla de las ballenas

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Rurutu es una de las islas Australes, localizadas en la Polinesia Francesa. Está situada a 572 km al sur de Tahití y a 210 km al noroeste de Tubuai.

Sus coordenadas son 22°27′S 151°20′O.

Rurutu, antiguamente nombre es “Eteroa”, se encuentra en 572 kilómetros al suroeste de Tahití y tiene una superficie de 32 km2. Su estructura geológica es singular en la Polinesia ya que esta isla no dispone de una laguna, pero está rodeado de acantilados e incluyevarias cuevas calcáreas con estalactitas y estalagmitas hechas por la erosión. Es por esto que a veces se llama la “isla de la troglodita”.Esas cuevas constituye uno de los principales puntos de interés, los más famosos son Anaaeo y Vitaria cuyo acceso se encuentra cerca del Monte Rairiri es más difícil. En los maraes de Pareopi y Vitaria, que todavía se utilizaban hasta hace poco por la familia Real de Rurutu, encontrará algunas piedras verticales que apuntan hacia el cielo – típico de maraes australes.

Durante el ritual “Tere”, celebrada en enero, toda la población tiene algún tipo de peregrino histórico que consiste en un recorrido por la isla con paradas en maraes y otros lugares de leyenda ancestrales. Este festival culmina con un concurso de levantamiento de piedra que se reúnen atletas masculinos y femeninos (los más fuertes levantan piedras que pueden alcanzar hasta 150 kilos).

Subir las monturas Manureva (398 metros), Taatioa (389 metros) y Teapei (369 metros) le llevará a bellos panoramas, sobre todo en la meseta Tetuanui – un gran huerto de aguacates, naranjas, vainilla, plantas de taro y café todavía se cultivan como en los tiempos antiguos.

Debido a la falta de laguna, algunas playas están disponibles en Rurutu. Aunque existen algunas excepciones con las playas de arena blanca de Naairoa, Avera y Arei. Por otra parte, Rurutu ofrece a los buceadores un gran panel de tiburones y ballenas que vienen con sus bebés en las aguas de la Polinesia, entre julio y octubre.

Polinesia rurutu ballenas

Polinesia rurutu ballenas

Como Tubuai, los primeros habitantes llegaron alrededor de 900 dC. Las excavaciones arqueológicas realizadas en el pueblo de Vitaria han descubierto un pueblo de unos 70 sitios de origen organizados en áreas alrededor del Marae Taaoroa (Ari’i).

Rurutu fue “descubierta” en 1769 por James Cook y en ese momento, la población era de alrededor de 3.000 personas. Pero cristianización (1821), las enfermedades, las guerras tribales y las migraciones de personas durante el siglo 20 se redujo a 2.103 (1996 censo) personas repartidas entre los 3 pueblos: Moerai, Avera y Hauti con sus coloridas casas de bloques de coral.

Francia estableció su protectorado sobre Rurutu en 1889, y luego la anexó en 1900.

El pueblo de Moerai, sede de la comuna, se encuentra en la costa norte de la isla, frente al pase único de la isla. Cuenta con una oficina de correos, policía, escuelas y una enfermería.

Actividades económicas de Rurutu incluyen la producción de objetos tejidos tales como sombreros y canastas, y gracias a los suelos fértiles, la agricultura intensiva (taro, café, vainilla y plátano).

Rurutu tiene un aeropuerto territorial con 4 vuelos semanales regulares Air Tahiti.